내주 한미일 외교장관 회담 가능성…"G7 계기 성사 기대"(종합)
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내주 한미일 외교장관 회담 가능성…"G7 계기 성사 기대"(종합)
  • 디지털뉴스팀
  • 승인 2021.04.30 19:04
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정의용 외교부 장관. 2021.4.21/뉴스1 © News1 박정호 기자


(서울=뉴스1) 노민호 기자 = 다음 주 영국 런던에서 열리는 주요 7개국(G7) 외교·개발장관회의를 계기로 한미일 3국 외교장관 회담 개최될 가능성이 크다고 30일 외교소식통이 전했다.

소식통은 이날 "한미일 회담이 성사될 가능성이 50%를 넘는다. (정부도) 성사 쪽에 좀 더 무게를 싣고 있는 것으로 안다"며 이같이 밝혔다.

정의용 외교부 장관은 내달 4~5일 영국 런던에서 개최되는 주요 7개국(G7) 외교·개발장관 회의에 참석한다.

이와 관련 외교부에선 정 장관의 이번 회의 참석기간 중 한미일 장관 회담 개최를 위해 현재 각국과 조율 작업을 벌이고 있다는 게 소식통의 설명이다.

우리 외교부 장관이 G7 국가 외교장관들이 참석하는 G7 외교·개발장관회의에 참석하는 건 이번이 처음이다. 문재인 대통령이 올 6월 G7 정상회의에 초청됨에 따라 정 장관도 외교·개발장관회의에 참석하게 됐다.

정 장관이 이번 G7 외교·개발장관회의 참석이 확정되면서 외교가에선 한미일 장관회담 및 한일 장관회담 개최 여부에 관심이 쏠렸다.

일제강점기 과거사 문제를 필두로 경제·안보 등 각 분야 걸쳐 수년째 악화일로를 걷고 있는 한일관계를 감안할 때, 한일 외교장관들이 직접 만난다면 그 자체만으로도 상당한 의의가 있다는 이유에서다.

정 장관은 지난 2월 취임했지만 다른 나라 외교장관들과 달리 모테기 도시미쓰 일본 외무상과의 전화통화는 아직 이뤄지지 않은 상태다.

그러나 이번 회의 기간 한미일 외교장관 회담 개최 가능성과 별개로 한일 외교장관 회담이 성사될 가능성은 그리 크지 않다는 게 일반적인 전망이다.

다른 외교소식통은 "일본 측은 (한국 법원의 일제강점기 강제징용·일본군 위안부 피해배상 판결 해법에 대한) 한일 양국 간 진전이 없는 상황에선 한국과의 만남 자체에 큰 의미를 두지 않고 있다"고 전했다.

이런 가운데 정 장관은 이번 회의 기간 미국·영국·인도 외교장관과 유럽연합(EU) 외교·안보 고위대표와 각각 양자회담을 할 예정이라고 외교부가 전했다.

정 장관은 또 이번 회의에서 G7 회원국 및 다른 초청국 장관들과 함께 Δ인도·태평양 지역 정세 Δ열린 사회 Δ보건·신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 Δ기후변화 Δ교육·성평등 등에 관한 논의에도 참여한다.

외교부는 "정 장관이 코로나19로부터의 회복과 지속가능한 미래 건설, 신남방정책과 지역협력정책 간 연계 등에 관한 우리 정부의 입장 또한 전달할 예정"이라고 소개했다.

 


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